¿En qué país nacerá el próximo GAFA o BATX?

Estados Unidos y China son los países candidatos a albergar la próxima gran empresa tecnológica al estilo de Google y Tencent.

Jueves, 24 Septiembre, 2020

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Pocos dudan del poder e influencia de las empresas GAFA occidentales, llamadas así por Google, Apple, Facebook y Amazon; o las BATX chinas, con Baidu, Alibaba, Tencent y Xiaomi. No llegan a ser monopolios, pero lo cierto es que estas empresas increíblemente jóvenes han cambiado el curso de la historia. Y todas empezaron en algo parecido a un ‘garaje’ y en forma de startup.

Esto nos puede llevar a la pregunta de en qué lugar nacerá la próxima GAFA o BATX, y en cuánto tiempo desplazará a las actuales empresas líderes. Porque es algo que ocurrirá. En algún lugar del mundo alguien está trabajando, sin saberlo, en la idea que desbancará a Google (Alphabet) y a Baidu (百度), ahora consideradas empresas inmortales. Pero ninguna empresa vive para siempre.

La edad media de las empresas de éxito no deja de caer

Hasta 1960, la vida media de las empresas del índice bursátil S&P500 era de 60 años. En 2010 la vida media del mismo índice apenas superaba los 15 años, según las observaciones de Péter Kristóf en su tesis doctoral ‘¿Cómo pueden las empresas ya existentes afrontar la innovación tecnológica de las startups?’ (2016). La única respuesta es: invirtiendo en educación y lanzando startups.

Ya en 2012 el profesor Richard Foster, de la Universidad de Yale, comentó para la BBC que para el año 2020 más de tres cuartas partes de los S&P 500 serían empresas de las que todavía no se sabe nada. Y aunque no ocupan el Top 10 ni el Top 50, no cabe duda de que tenía razón. De ahí que la estrategia de GAFA y BATX sea la de adquirir o lanzar startups con frecuencia.

Es la estrategia general de marcas como Google (Gmail, YouTube, Ads, Duo), Tencent (BrainCo, Kneron, Mewe) o Amazon (Alexa, AWS, Prime Video): generar nuevas empresas que rebajen la edad media del total, y es que la edad de las empresas es un factor determinante.

Las GAFA cumplen 26 y las BATX 16

La edad media de las empresas GAFA es de tan solo 26 años. Google ha cumplido los 21, Apple es la más longeva con 44, Facebook la más joven con 16 y Amazon se queda en la media con 26. Baidu, la quinta página más visitada del planeta, cuenta solo con 11 años. Alibaba tiene 21, Tencent 22 y Xiaomi solo 10. Las BATX apenas han cumplido los 16 años de edad.

Pero, ¿por qué las empresas más jóvenes dominan la actualidad? Probablemente por sus ideas innovadoras y las redes de contactos con alta formación, sumado a la alta densidad de perfiles técnicos en las ciudades en que nacen. En los últimos siglos hemos podido comprobar cómo personas excepcionalmente jóvenes con amplios conocimientos y nuevas ideas han sido capaces de trasladar estas ideas a cada vez más público.

 

 

 

El vídeo sobre el Top 10 de capitalización de mercado es autoexplicativo. Con excepción de Saudi Aramco (petrolera motor de Arabia Saudí) al menos siete de las empresas son tecnológicas jóvenes, y las dos empresas bancarias y financieras restantes se caracterizan por una digitalización increíblemente agresiva, rápida y muy bien hecha. Además, EEUU y China dominan todo.

Las disrupciones son cada vez más rápidas

Las empresas GAFA son el resultado de una inversión centenaria en Silicon Valley que hunde sus raíces en la California State Telegraph Company de 1852. La llegada del talento técnico al valle durante décadas dio lugar a finales del XX a una explosión tecnológica y digital. Esto generó un caldo de cultivo ideal para ‘empresas de garaje’ con jóvenes tecnólogos al frente: las GAFA.

Con las BATX en China el logro es más reciente, y deriva del rápido ascenso a la educación de millones de jóvenes potenciado por planes quinquenales con objetivos de gobierno muy bien definidos: invertir en educación y empresas que sean capaces de generar disrupciones. Viendo lo que funcionaba en Estados Unidos (educación y redes de contactos) China pudo planificarlo.

No es casualidad que las BATX sean más jóvenes que las GAFA. Aunque aún más pequeñas en conjunto que las empresas líderes americanas, es probable que sean el relevo de estas últimas del mismo modo que las GAFA sustituyeron a las tecnológicas de mediados del XX (Ericsson, IBM, Intel, General Electric, algunas europeas) y estas a su vez reemplazaron a las previas en una cadena que se remonta a la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales de 1602.

Durante los últimos siglos el patrón ha sido el mismo: empresas jóvenes e innovadoras desplazan a empresas antiguas y rígidas. Lo ocurre en la actualidad es que vemos el proceso en un rango temporal que abarca una única generación. Los sorpassos son cada vez más rápidos, y además cada año hay más herramientas disponibles para dar los primeros pasos con pocos recursos.

Es muy probable que EEUU y China sigan a la cabeza

Las empresas nuevas que desbancan a las antiguas suelen apoyarse en estas durante sus primeros años. Como ejemplo, Amazon o Google se apoyaron en las redes de telecomunicaciones tejidas décadas atrás, y las telcos a su vez lo hicieron en el abaratamiento de circuitos informáticos de las tecnológicas previas. Llegado a un punto de madurez se produce el sorpasso del vídeo.

Así, en la actualidad es muy frecuente trabajar con sistemas ofimáticos basados en Windows y herramientas de Google, así como en almacenamiento de AWS, al menos en occidente. Y es muy probable que sea en este entorno o uno similar en el que prospere la siguiente gran idea. No sabemos dónde va a ser, pero no cabe duda de que EEUU y China siguen siendo grandes candidatos.

El motivo principal es que el mejor caldo de cultivo para la innovación disruptiva es, precisamente, un tejido empresarial muy denso, a ser posible uno en el que ya exista una capacidad de innovación considerable, como ocurre en regiones destacadas de estos dos países. Pero esto no significa que no pueda aparecer en cualquier punto del globo.

De hecho, uno de los fenómenos más interesantes de la globalización y de la digitalización de pymes es que el talento cada vez necesita desplazarse menos para acceder a los foros en los que las ideas toman forma corpórea. En la actualidad es posible formarse a distancia y trabajar en remoto, pudiendo formarse en un país, trabajar de otro y vivir en un tercero.

Photo by Adi Constantin on Unsplash

Escrito en ISDI para leer y compartir

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