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Viernes, 28 Febrero, 2020

El mes en el que las startups demostraron que ni la cancelación de MWC puede con ellas

Dicen que detrás de cada crisis hay siempre una oportunidad. Algo que ha quedado perfectamente demostrado este mes de febrero en nuestro país. Más concretamente en la ciudad de Barcelona. 

Después de días de muchos nervios y rumores, finalmente la organización del Mobile World Congress decidía suspender la edición de este año. Algo que dejaba a la Ciudad Condal sin su mayor evento tecnológico, con la repercusión económica que ello conlleva. Pero el sector emprendedor y digital no solo no tiraba la toalla sino que inmediatamente después se ponía manos a la obra y, en apenas 24 horas, organizaba Barcelona Tech Spirit, una alternativa para que las startups no se vieran afectadas por la cancelación del 4YFN (evento paralelo al MWC orientado a las empresas de reciente creación).

Así, administraciones públicas, empresas y emprendedores han trabajado juntos y contrarreloj para confirmar Barcelona como "capital mundial del sector digital y la tecnología" durante la semana en la que debía celebrarse el MWC y el 4YearsFromNow. El presidente de la Generalitat, Quim Torra, el teniente de alcalde Jaume Collboni, y la secretaria de Estado de Digitalización e Inteligencia Artificial, Carme Artigas, eran los encargados de inaugurar el Mobile Networking Lunch, que tradicionalmente sirve de pistoletazo de salida del Mobile.

La iniciativa está organizada por Barcelona Tech City, asociación que integra a más de 1.000 empresas del sector digital y tecnológico, que ha contado con el respaldo de Ayuntamiento, Generalitat, Gobierno central y la Cámara de Comercio de Barcelona, entre otros. Tiene como patrocinador a Telefónica. Se han celebrado 60 conferencias y ha reunido a 2.500 personas y a 150 fondos de capital riesgo. 

Antes de que llegara ese momento, de nuevos varias startups protagonizaban importantes titulares en la agenda económica. Por ejemplo, el proveedor de software Beezy captaba más de 14 millones de euros y Byhours, startup de microestancias hoteleras, lograba ocho millones. La primera recibía una línea de crédito de Goldman Sachs instrumentada como un venture debt (préstamo convertible en acciones). El objetivo es impulsar su plan de crecimiento y abrir nuevas oficinas internacionales en Nueva York y otras ciudades. La segunda recibía el respaldo de nuevos inversores internacionales (como lead investor está Angel Ventures o DILA Capital, ambos de México) y de algunos socios actuales como Howzat Partners.

Quien también ha logrado una importante ronda de financiación de capital extranjero es Cobee, una Fintech que está cambiando los sistemas de beneficios sociales para empleados. Así, la startup ha logrado 2,1 millones de euros en una operación liderada por los fondos internacionales Speedinvest y Target Global y el cofundador de Adyen y que ha sido titular hasta en la prensa internacional especializada en el ecosistema emprendedor. Cabe recordar que esta Fintech apenas tiene un año de vida, que la operación ha estado liderada por el reconocido business angel internacional Chris Bouwe (cofundador de la conocida plataforma de pagos Adyen) y que en ella también han participado otros fondos que ya entraron en su primera ronda de financiación, de 375.000 euros, como Encomenda Smart Capital, BStartup (Banco Sabadell), Lanai Partners y Abac Nest.

Claro, para que las startups consigan estas inyecciones económicas que les permitan progresar, siempre tiene que haber otra parte que apueste por ellas. Repsol es una de las compañías que en el último mes más operaciones ha hecho invirtiendo en otras empresas más pequeñas. Así, y a través de su fondo Repsol Corporate Venturing, ha entrado en el capital de la startup finlandesa TactoTek, especializada en el desarrollo de estructuras moldeadas inteligentes aplicables al sector de la automoción, desembolsando 3 millones de euros. También ha incrementado su participación, desde el 9% al 12%, en la startup Nanogap, una 'spin off' de la Universidad de Santiago de Compostela. Y, además, a través de su Fundación, ha anunciado la convocatoria de su Fondo de Emprendedores, una aceleradora empresarial con soluciones innovadoras en el ámbito de la industria energética, nuevos materiales, movilidad o economía circular, y contribuyen a una transición energética más sostenible.

No dejamos las startups y su valoración económica, puesto que Codigames, la firma de videojuegos participada por Juan Roig (fundador de Mercadona), ha conseguido situarse en los 44 millones, después de lograr 60 millones de descargas de sus juegos para móvil y un ebitda de 20 millones.

Otra empresa española que está de enhorabuena es Cabify, que ha conseguido, por primera vez en su trayectoria, ser rentable, con 3 millones en su cuarto trimestre de facturación. Se trata, además, de un hito importante en el sector, puesto que la empresa española logra ser más rentable económicamente que sus dos principales rivales, Uber y Lyft.

Y quien también ha sacado la chequera para comprar es Másmóvil, que se ha hecho con el control de la unidad productiva del operador gallego de telecomunicaciones Oceans, que estaba en concurso de acreedores desde 2018. Aunque no se sabe a cuánto asciende la operación, Oceans ofrecía productos de telefonía móvil. La compañía empezó su actividad en 2003 ofreciendo primero conectividad a zonas rurales de Galicia donde no llegaban otros operadores; y, posteriormente, fue evolucionando en función de las necesidades del mercado, hasta convertirse en un operador móvil virtual de ámbito nacional.

En otro orden de cosas, durante este mes de febrero hemos podido leer también otras buenas noticias, como que Microsoft Ibérica, que recientemente cambiaba su sistema fiscal para facturar todo desde España, ha anunciado que sus ventas han crecido de manera importante en 2019. Además, la compañía paga tras cerrar su ejercicio fiscal 12,1 millones adicionales a Hacienda en actas en disconformidad de años anteriores

Por su parte, Minsait (que pertenece a Indra) ha decidido crear una filial de medios de pago para impulsar su crecimiento, y espera que sus ingresos sean de doble dígito durante los próximos cinco ejercicios, mientras que Telefónica creará un holding en la nueva Tech con una filial en ciberseguridad y tiene previsto crear sociedades para las áreas de big data y cloud.

Volviendo a Barcelona, Toyota Motor Europe (TME) e ISDI Accelerator presentaron allí los ganadores de los Toyota Startup Awards tras una pitch competition muy reñida. Finalmente fueron cuatro los ganadores que subieron al podio: ProsFit, Seamless Vision, SociAbility y Wheeliz. También hubo una mención especial para una startup que sorprendió al jurado: ABLE Human Motion. Todas ellas formarán parte de la nueva aceleradora de Toyota, impulsada por ISDI Accelerator. ¡Enhorabuena!

Así pues, y aunque el mes arrancaba con nerviosismo e incertidumbre ante la cancelación del Mobile World Congress, el tejido tecnológico y digital español ha demostrado que tiene fuerza, músculo y, sobre todo, muchas ganas de seguir comiéndose el mundo.

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Escrito en ISDI para leer y compartir

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