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Entrevista a Kiko Requena, Co-Funder Café Leather Supply

Caso de éxito de un xISDI emprendedor

Lunes, 11 Marzo, 2019

Café Leather Supply

Entrevistamos a nuestro xISDI Kiko Requena, MIBer y Co-Fundador de la empresa Café Leather Supply

Háblanos un poco de tu trayectoria profesional 

Comencé trabajando como consultor de comunicación en Estudio de Comunicación, de ahí pasé a un bonito proyecto gestionando la comunicación on y off de Pinterest y El Tenedor en España. Fui corresponsal de Onda Cero en Australia durante un año y mi última etapa antes de fundar Café transcurrió trabajando en diferentes proyectos de estrategia digital para Good Rebels.

¿Por qué decidiste emprender? 

Comencé a emprender porque me surgió la inspiración, no porque la estuviese buscando. La decisión que me empujó a hacerlo la tomé a través de una llamada de Skype con mi socio Miguel Sánchez, él estaba en Madrid y yo en Melbourne. Ambos nos conocemos desde pequeños, fuimos juntos al colegio El Prado y siempre tuvimos el gusanillo de hacer algo juntos.

En el proceso de investigación de mercado, identificamos que la moda estaba cambiando y que cada vez más usuarios reclamaban productos auténticos. Observamos que un gran nicho demandaba productos hechos para durar en el tiempo, especialmente fuera de España, oponiéndose a la tendencia predominante de las modas efímeras y productos de dudosa calidad. La ola del slow fashion empezaba a despegar y creímos que era el momento para lanzarnos al mercado a través de productos artesanales diseñados y fabricados a mano en España.

¿Por qué elegiste el MIB y cómo lo encajaste con tu proyecto emprendedor recién nacido?

Decidí realizar el MIB porque quería adquirir competencias que consideraba esenciales para la viabilidad de mi proyecto y de mi futuro en general. Tenía buenas referencias y consideré que era el momento para hacerlo. El problema fue saber cómo gestionar mi tiempo durante ese año, el MIB exige mucho y a mí el tiempo no me sobraba especialmente. Me encontraba trabajando en una agencia con gran carga de trabajo, arrancando el proyecto de Café Leather y comenzando el máster. Tuve que aprender a gestionarlo a marchas forzadas, tenía 26 años y fue un año realmente complicado que me hizo más fuerte a nivel personal y profesional. De todos modos, reconozco que si tuviese que volver a esa situación haría las cosas de manera diferente. A toro pasado considero que podría haber aprovechado mejor el máster si le hubiese podido dedicar más tiempo, el MIB merece ser exprimido cada día.

Por qué elegisteis la propuesta de valor sostenible made in spain.

El made in Spain tiene un valor incalculable fuera de nuestras fronteras, somos los españoles los que no lo sabemos. Además, en una momento en el que lo sostenible y lo ecofriendly cada vez estaba más en boga, debíamos adaptarnos. La idea siempre fue poner a la marca España delante, mostrando el verdadero valor de la artesanía española a través de contenido audiovisual interesante. 

Después, debíamos ser conscientes que estábamos arrancando un negocio de piel en una época en la que se tiende a tener un máximo respeto por los animales. Por ello la búsqueda de proveedores fue complicada. Buscábamos reciclar las mejores pieles que deshechase la industria cárnica española, para después curtirlas artesanalmente de manera vegetal evitando el uso de químicos como el cromo.

¿Por qué el nombre Café para una empresa de venta de accesorios de cuero?

Me considero un apasionado del branding y soy de los que creen que cualquier idea, sea buena o mala, debe estar arropada por un concepto potente para poder tener éxito a largo plazo. Es cierto que existen miles de marcas que nacen entorno a un producto existoso y que no ven necesario centrar sus esfuerzos en desarrollar un storytellingcorporativo que cautive. Desde mi punto de vista, el consumidor necesita más que nunca tener un sentimiento de pertenencia a las marcas que compra. Cuando compra está diciendo quién es, está comprando un producto basado en una filosofía que le inspira y que conecta con su persona.

Cuando estábamos desarrollando el proceso de branding de la marca, yo me encontraba viviendo en Australia. Me fascinó el culto que tienen los australianos por el Café, en concreto por el café specialty. Observé que el proceso de elaboración del café especialidad era muy artesanal de principio a fin, exactamente igual que el proceso de manufactura de nuestros productos. A mi socio y a mí nos pareció interesante ligar el concepto a nuestra filosofía de marca a nuestra, considerábamos que encajaba muy bien y era original.

¿Cuál es vuestro target?

Nuestro target es un hombre europeo o norteamericano, de entre 35 y 50 años, con un perfil socioecomómico medio-alto. Es un consumidor culto-informado. Es un habitual de las nuevas tecnologías y del e-commerce pero si tiene tiempo disfruta yendo a un mercado tradicional a hacer la compra con productos frescos. Es un early adopter al que le gusta lo clásico. Es curioso porque cuando les estábamos explicando nuestra definición del target a nuestros artesanos, uno de ellos lo personificó en el exfutbolista Xabi Alonso. Un año y medio después tuvimos la suerte de participar en la fabricación de una moto para la que fabricamos el asiento de manera artesanal.

¿Cómo fue el proceso de decisión para trabajar con artesanos?

El proceso para llegar a los artesanos no fue nada fácil. Tras realizar pruebas con diferentes talleres, nos dimos cuenta de que el producto que queríamos solo lo iban a saber hacerlo los mejores. En Ubrique hay más de 50 fábricas, de las cuales sabíamos que tres o cuatro de ellas, eran las verdaderamente TOP. Cuando no éramos ni siquiera una semilla, conseguimos concertar una reunión con una de estas fábricas. Nos íbamos a reunir con los fabricantes de algunas de las mejores marcas de lujo del mundo, teníamos que hacer algo para ganarnos su confianza y que nos admitiesen hacer una prueba con ellos. Sabíamos que solo íbamos a tener una bala, así que nos preparamos la presentación de la marca a conciencia. Cuando vieron aparecer a dos chavales de ventipocos años en esa sala se quedaron a cuadros, a posteriori nos lo reconocieron. Aunque en aquel momento fuésemos "un intento de", les convencimos e hicimos que creyesen en el proyecto. De aquel día en el que les hicimos click ya ha pasado tiempo, hoy sacamos pecho con orgullo de la experiencia.

¿Cómo es la relación con los artesanos?

Excelente y muy cercana. No hay un día que no hablemos con ellos pese a que ellos estén en Ubrique y nuestra oficina, en Madrid.

¿Vuestra estrategia de expansión está orientada a potenciar el modelo ecommerce con pop stores para dar a conocer la marca o el objetivo final siempre es la tienda física?

Somos una marca nativa digital y nuestro modelo se basa principalmentente en el ecommerce. Ahora estamos en pleno análisis estratégico tratando de enfocar los tres próximos años y los mercados a los que nos vamos a enfocar. Independientemente, nuestra marca ha gustado fuera de nuestras fronteras casi desde el primer día y de manera orgánica. En nuestro modelo los marketplaces también son muy importantes.

Por otra parte, el modelo B2B, nos ha sorprendido mucho. Cada vez son más las empresas que acuden a nosotros para realizar cualquier tipo de colaboración. Nos llaman para crear soluciones creativas en diferentes ámbitos: regalos corporativos, eventos, marketing postventa, incentivos a empleados, etc. Hemos colaborado con importantes empresas del mundo de la tecnología, la automoción y la banca.

¿Tenéis algún tipo de partnerships con alguna empresa del mundo del retail?

Hemos colaborado con marcas pero solo una de ellas estaba relacionada con el mundo retail. Nos han propuesto muchos proyectos pero muy pocos enlazaban con la manera que tenemos de ver las cosas. Nos encantan las colaboraciones, pero siempre que tengan que ver con nosotros. En mayo presentaremos una colaboración muy especial con un artista, hasta aquí puedo leer...

Tenéis abiertas tiendas en Europa y Estados Unidos ¿Cuando supisteis que había llegado el momento de comenzar la expansión a nivel internacional? ¿Cómo os planteasteasteis la estrategia internacional y por qué optasteis por el formato pop-up store en Estados Unidos?

Lo supimos desde el minuto uno, el problema estaba en la falta de recursos y también en la falta de experiencia para saber cómo atacar esos mercados de manera apropiada. Nosotros hemos ido aprendiendo con la marca, cada vez que miro para atrás me doy cuenta de lo verde que estábamos en muchas cosas. La tienda física nunca hay que olvidarla, tenemos presencia en algunas de las tiendas multimarca más importantes de España. Además, también estamos presentes en Francia, Alemania, Reino Unido y EEUU.

El momento llegó cuando tuvimos algo más de recursos, cuando vimos los primeros brotes y cuando ICEX nos seleccionó para un programa de ayuda a la internacionalización de la pyme. Estamos teniendo la suerte de tener una consultoría que nos está ayudando a ser mucho mejores, especialmente en la definición de objetivos y en la automatización de procesos.

¿Cómo os enterasteis del nombramiento para el Premio FedEx para Pymes en España? ¿Qué significa para vosotros como empresa haber ganado este reconocimiento?

Nos enteramos por llamada telefónica, la verdad es que me dejó alucinado. Nosotros formulamos la solicitud y completamos todos los requisitos que nos pidieron en las siguientes fases, pero para ser sinceros no lo esperábamos. Había más de 60 empresas, muchas de ellas muy reconocidas, ganar el premio ha sido un subidón para todo el equipo. La verdad es que iniciativas como la de FedEx son muy de agradecer por el ecosistema pyme español.

¿Cuáles son vuestros planes de futuro como empresa? ¿Planeais mantener el modelo start-up?

Nos apetece poder tener un punto de venta propio, pero queremos ir paso a paso y no precipitarnos. El objetivo ahora es consolidarse y llegar al top of mind de los consumidores que estén pensando en el tipo de artículos que nosotros realizamos. Estamos creciendo y la idea es que a través de la piel abramos el abanico y toquemos desde textil hasta calzado, con el textil comenzamos dentro de muy poquito...

 

 

Escrito en ISDI para leer y compartir

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